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西伯利亚冰封39000年猛犸象标本展出

2014-10-30 来源:光明网

 

  2010年在俄罗斯北极圈内出土的一只雌性猛犸象幼崽标本堪称“完美无缺”,经过39000年,这只小象的遗骸连毛发和脑组织都保存完好。根据出土地点——北冰洋附近的雅库特人聚居区——这只小象被命名为Yuka。小象Yuka刚刚结束它在日本的展出,10月31号起它将继续在莫斯科展出一周。(腾讯新闻独家编译,未经授权,不得转载。)

 

  小象身长3米,重两百斤,齿龄显示它去世的时候大概6-11岁。相较一般猛犸80多岁的寿命,小象Yuka还是一个小姑娘。

 

  Yuka最让科学家们大为惊奇的是它的脑组织保存完好。一般来说,脆弱的脑组织即便在极度寒冷的环境下也难以保存超过一千年,而在西伯利亚永冻层里躺了39000年的小象Yuka竟然顶住了时间的流逝,留下了完整的大脑组织。图中科学家们正在研究小象Yuka的残骸。

 

  除此之外,小象Yuka身上还残留着长长的红色毛发,看上去颜色十分鲜艳。虽然科学家说猛犸象一生毛发颜色会发生多次改变,而冰雪环境会导致毛色变化,Yuka身上的毛发颜色已经不是它本来就有的毛发颜色了。

 

  在展出的过程中,猛犸象Yuka一直被放在一个零下18度的恒温箱里。恒温箱上有大玻璃,让参观者看到小象尸体上的细节。科学家在Yuka身上发现了一道非常长的伤口,从头部一直延伸到小象背脊。经过分析显示,这道伤口很可能是由一种原始锯齿状工具留下的,而不是肉食动物利爪留下的痕迹。这解释了小象的死因:它很可能因为古人类猎捕而受伤,最后终于死在西伯利亚的冰天雪地里。图为小象Yuka足部细节。

 

  西伯利亚地区近年经常出土远古动植物化石,出土猛犸象遗体并不是什么新鲜事。1977年和2007年出土的两头幼年猛犸象也一度闻名世界。今年9月,俄罗斯总统普京在参观雅库特地区的一所大学时还表示对克隆猛犸非常有兴趣,而科学家们也已经妥善的保存下了这远古巨兽的DNA标本。

 

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责任编辑:南乔