“息”字原有“增长”意 几千年前就存在

2017年10月12日 15:31人民网-人民日报海外版 责任编辑:青兰

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  先说“消息”这个词吧,“消”是“灭”的意思,“息”在大家心目中,与“消”的意思大致相同,有“停息”“消除”之义,那么为什么“消”“息”两个字放在一起,就变成了“关于人或事物情况的报道”了呢?

  其实,“消息”一词,不是现代生活的产物,它在几千年前就已经存在了,而且这两个字在意义上是截然相反的,“消”字是“灭”的意思不错,但“息”字就没有“灭”意了,它是“生”和“增长”的意思。

  也就是说,“消息”叠加了“灭”和“生”、“衰退”和“生长”,常常与“盈虚”“阴阳”等词组合在一起,形成了一组组反义词。

  “息”本义是指呼吸时进出的气,既然是进出,就有增有减,这一点,我们从会意兼形声的“息”字本身上也能看得出来。 “息”字上面是个自己的“自”,下面是个“心”。我们知道,在古代,“自”就是鼻子的“鼻”,古人以为人们呼吸的气是从“心”上产生的,这就是“息”字的来源。

  《论语·乡党》:“屏气似不息者。”这里的“息”既是“呼”,也是“吸”。也就是说,通过鼻子从“心”上产生的气有增有减,有灭有生。正因如此,“息”字才有了“生长”和“停止”之意。《淮南子·墬形训》:“禹乃以息土填洪水。”这里的“息”就是“生长”“增长”的意思;《周易·乾》:“天行健,君子以自强不息。”这里的“息”又是“停止”的意思了。

  《红楼梦》第四十一回:“这镜子原是西洋机括,可以开合。不意刘姥姥乱摸之间,其力巧合,便撞开消息,掩过镜子,露出门来。”这里的“消息”虽然用法不同,由抽象而具体了,但它的意思没有变,依然是“开”和“关”的相反之意。

  《熙宁四年与大寺丞书》:“至今已八九日,并无息耗,不免忧疑。” 欧阳修在这句话中虽然没有用“消”,但他用了“耗”,“消”和“耗”是同样的意思,这里的“息耗”就是“消息”。

  由此看来,我们今天说的“消息”,“息”还是按“生”理解好,“消息”是可以“生”可以“灭”的东西,有价值就生,就让网友在网上炒得沸沸扬扬;无价值就灭,就晾在那里无人问津,没人光顾,更没人跟帖。

  “岁余不入,贷钱者多不能与其息,客奉将不给。”《史记·孟尝君传》里这句话中的“息”就是我们今天说的“利息”。

  把“利息”解释成“利钱”,有点太简单了。“利息”中的“息”也应该是“增长”的意思。同理还有我们现代医学说的“鼻息肉”,就是鼻腔发育异常,突起了像肉质的东西,也是“增加”之意。

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