神秘莫测的时间,时间的意义是什么?古人对时间的理解比现在的人透彻

2017年09月13日 14:43宇宙小百科 责任编辑:满堂春

  如果你能看懂时钟指示的数字,

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  那么,你就可以知道一天的时间。但是,没有任何人知道时间本身是个什么样的东西。人们看不见它,摸不着它,也听不见它。只能在标注它经过的时候,人们才能了解它。

  尽管人们成功地测量出时间的最小单元,它仍然是宇宙中极其神秘的一种东西。

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  探究时间的其中一个方法就是,设想一下没有时间的世界,就没有运动的出现,因为时间和运动是不可分割的。

  没有时间的世界,唯一存在的就是没有任问改变,因为时间和变化是紧密相连的。大家都知道,当某件事发生了变 化时,时间就已经过去了。

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  在现实世界中,即在具有时间的世界中,变化是永恒的。有些变化仅仅是偶尔发生的,像月食这种情况;其他一些 变化周而复始地反复出现,像日出日落。人类总是注意那些不断重复出现的自然现象。当人们计算这些自然现象发生 时,他们就开始测量时间了。

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  从人类早期历史记载中可以看^出,有些物体的变化不自觉地连续重复,这些变化大都是天体运动,这些运动最容 易感观到的就是白昼与黑夜的区分。

  太阳从东方升起,就产生了白天;划过长空,然后又在西边沉没,就出现了黑夜。太阳的出现与消失总是连续不断 地重复,周而复始,永无止境。由太阳的升起与下落所产生的白昼与黑夜的过程是人所共知的时间周期。人们已将白昼 与黑夜的一个周期称为一天。

  人们发现太阳在夏天比冬天升的要高。他们计算天数是从太阳的最高点一直到它再次返回到这一点而进行的,一直 计算了365天。我们现在知道,这段时间就是地球绕太阳运动一周的过程,我们称这段时间为一年。

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  早期的人类还注意到了月亮的变化。当月亮在夜空中运动时,那时的人必定感到很奇怪:为什么月亮每天晚上看起 来不一样呢?它为什么会消失呢?它跑到哪里去了呢?

  甚至在他们知道这些问题的答案之前,他们就已创造了一种方法:利用月亮的圆缺特性来计算时间了。

  月亮“完整”的时候,它的表面又亮又圆。早期的人类计算太阳在月亮为两个满月之间出现了许多次。他们后来知 道了这样的数字总是相同的:太阳出现约29次。虽然太阳出现了29次,而完整的月亮才出现一次,我们现在知道这个时 间过程就是一个月。

  早期的人类会猎获各种动物和采摘野生植物。

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  他们按一个个小组或团体,或整个部落从一个地方移到另一个地方, 寻找食物。后来人们学会了栽培种子,种植庄稼。他们还学会了使用牲畜帮助他们干活,并且还把有些动物加以饲养用 来充当肉食。

  他们还发现,为了生存不再需要从一个地方跑到另一个地方。

  若是猎人,人们就不需要用某种方法来测量时间,但作为农民来说,他们就要按时种植庄稼,并在冬季来临之前予 以收割。他们必须懂得季节的变化,因此,他们发明了日历。

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  没有任何人知道第一个日历究竟是什么时候发明的。但是,‘日历是根据月亮的圆缺或太阴月制定的,人们对此是 可能清楚的。

  人们开始进行农事时,部落的聪明人就成了非常重要的人物。这些人研究天空,收集了相当丰富的资料以便能够知 道季节将在什么时候改变。当种庄稼的季节来临时,他们就通知人们种植庄稼。

  我们目前使用的时间划分是4000多年前古巴比伦人创造的,那时,巴比伦天文学家认为太阳围绕地球运动365天,他 们就把这段过程划分成12等分,或者说划分成12个月,每个月又分成30天,然后,他们又将每天分成24小时,接着再将 每小时划分为60分,每分再分成60秒。

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  人类已经使用了许多测量时间的工具或仪器,日晷仪是最早也是最简单的一种。

  日晷仪每天测量太阳从空中运动的过程,这种仪器由一根棒或其他什么物体,将它放在高于设定的平面上,棒子遮 挡阳光,这就产生了棒影子,当太阳移动时,射向平面的棒影子也随之移动,平面上的刻度标记就显示太阳所经过的小 时或分钟。

  日晷仪只有当太阳直接照射时能够发挥很好的作用。因此,人们又进一步研究出了测量时间的其他方法。

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  有一种测量时间的仪器称为“沙漏”或“沙漏计”,使用的是一流细沙,从上往下降落,用此方法测量时间。沙漏 的形状像数字“8”,顶端和底部宽大,中间部位非常狭窄。在一个将沙装得实实在在的“小时”玻璃容器中,所有的沙 从顶部穿过中间部位狭小的开口落入底部,要用整整一个小时。当沙漏下面的容器装满之后,再将沙漏倒过来,又开始 测量下一个小时。

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  到了18世纪,人们就已经发明了机械钟和手表,而在当今,我们使用的许多钟表都已经是电子的了,因而,我们有 了标记时间经过的各种手段或仪器。如果问:现在是什么时间?在世界各个不同的地方,在同一时间时钟所显示的时间 是不一样的。这是因为地球上的时间是由太阳在空中不同的位置所决定的。

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  每天中午,我们都有一个12点,中午是太阳在空中最高位置的一个时间。然而,当我所在的位置正好是中午12点 时,而你可能就是夜晚的10点钟。

  随着国际交流日益频繁,旅游日益增多,很有必要为世界各地确定一个共同的时间,这已是很明显的事情了。

  1884年,一次国际会议将世界分成了24个时间区域,简称时区,每个时区代表一个小时,英国格林威治天文台被选 为时区的起始点,12个时区在格林威;台以西,另外12个时区在格林威治以东。

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  格林威治的时间是根据太阳而测定的,被称为世界时或格林威治时,许多许多年来,这个时间一直被称为英国标准 时或格林威治标准时。

  有些科学家称,在宇宙中,时间是由物质运动所决定的,他们认为时间的流动是向前的,因为宇宙正在不断地扩 大。有的科学家则认为,总有一天宇宙会停止扩大,开始逆向运动,会变得越来越小,因而,他们认为时间也开始向相 反的方向运动:从未来向过去运动。难道时间真的会倒移吗?

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  大多数人都赞同时间是顺向移.动的。我们看到人出生,然后长大变老。我们能够回忆过去,但不知道未来。大家 都知道,一部电影是向前移动的,如果它放映出来的画面是一个玻璃杯从桌上掉落地面,摔得粉粹,残渣四散。如果电 影再逆向移动,那么放出来的画面就是残渣碎片将会重新构成一个玻璃杯子,跳回到原来的桌面上。在实际生活中,没 有任何人能看到这样的事情发生,除了电影放映作相反方向运动之外,这样的事情是不可能出现的。

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  就时间而言,为什么它总是向前移动,某些科学家认为有一个原因,这就是一个著名的科学定律:热力学第二定 律。定律认为,无序的增加是随时间的增加而增加的。其实,无序的条件比有序的条件要多。

  例如,将一只玻璃杯子摔成碎片有许多方法,这就叫无序。但是被摔成碎片的杯子,将其重新组织起来,再造一个 玻璃杯子,就只有一种方法,这就叫有序。如果时间逆转,那么,被打碎的玻璃杯子就可能会以多种方法聚集起来。然 而,要想重新构成杯子,唯一的就是采用这许多方法中的其中一种,认为这样的事情将会发生那简直是不可能的。

  并不是所有的科学家都认为时间是由热力学第二定律所支配,他们不同意时间总是向前推移的。关于时间的这种特 性,科学家们的争论还将继续下去,而时间仍然是一个神秘莫测的东西。

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